Bookeando

con MªÁngeles

La cocinera de Castamar - Fernado J. Múñez

22/2/19

Clara, una joven caída en desgracia, sufre de agorafobia desde que perdió a su padre de forma repentina. Gracias a su prodigiosa cocina logra acceder al ducado de Castamar como oficial, trastocando con su llegada el apático mundo de don Diego, el duque. Este, desde que perdió a su esposa en un accidente, vive aislado en su gran mansión rodeado del servicio. Clara descubrirá pronto que la calma que rodea la hacienda es el preludio de una tormenta devastadora cuyo centro será Castamar, su señor y ella misma. Fernando J. Múñez teje para el lector, con una prosa detallista y delicada, una urdimbre de personajes, intrigas, amores, envidias, secretos y mentiras que se entrecruzan en una impecable recreación de la España de 1720.



MIS IMPRESIONES


Cómo me gusta a mí que venga una amiga y me diga que me tengo que leer sí o sí un libro. Conocéis la sensación, ¿verdad? Pues así, sin comerlo ni beberlo (un término muy adecuado para la historia que nos ocupa), y además sin pensarlo ni un minuto, me vi con este en las manos. Es lo que tienen las lectoras que te conocen bien, que cuando disparan, lo hacen a matar. La cocinera de Castamar ha sido y será una de mis mejores lecturas de 2019.

Octubre de 1720. Reinado de Felipe V en España. Las heridas de la guerra de Sucesión entre los Habsburgo y Borbones no han cicatrizado aún y la sociedad está enfrentada. Clara Belmonte, nacida en una familia acomodada pero venida a menos tras el inesperado fallecimiento de su padre, el doctor Belmonte, verá como su vida da un giro radical en poco tiempo. La pasión por la cocina que le inculcó su madre desde pequeña será la tabla de salvación de esta familia. Y a pesar de que sus caminos han de separarse, ella no puede sentirse más dichosa cuando se le presenta la oportunidad de prestar sus servicios como ayudante de cocina en una lujosa mansión propiedad del duque don Diego de Castamar, un viudo, que pasa sus días añorando la ausencia de su querida Alba, fallecida nueve años atrás.

La llegada de Clara supondrá un antes y un después en esta casa porque esta muchacha de educación exquisita y modales refinados, pese a su juventud, amén de una excelente cocinera, es una trabajadora incansable y no está dispuesta a achicarse ante nadie, menos aún ante un ama de llaves fría como el hielo que gobierna la casa con mano de hierro. Pero la joven también tendrá que ocultar un secreto que podría poner en jaque su empleo.

No lo tendrá fácil Clara en esta casa. Castamar es un hervidero de chismes, la envidia campa a sus anchas por sus lujosas estancias y es complicado hacerse un hueco entre tantas zancadillas. A lo largo de la lectura vamos a ser espectadores de excepción de cómo se desenvuelve la vida en una residencia de estas características. Tendremos por una parte a los señores, con sus fiestas y sus vidas acomodadas no exentas de problemas y, por otro lado, el servicio, donde también habrá clases, privilegios y gente dispuesta a aplastar a todo el que se cruce en su camino simplemente por medrar un poco. Sin embargo, Clara Belmonte tiene un as en la manga del que ni ella misma es consciente a su llegada a la casa: sabrá ir conquistando el corazón de cada uno de ellos con cada bocado, en especial el del duque.

Y entre entrantes, caldos y otras muchas excelencias culinarias va cogiendo ritmo una novela que nos invita a ir saboreándola sin prisas y que destaca por una magnífica ambientación, unos personajes inolvidables y una prosa a la altura de la buena cocina que encierran sus páginas, elegante y cadenciosa.

Clara es el alma de la novela. Un personaje que se gana al lector desde el primer capítulo. Su saber estar, su pasión por los libros, el mimo con el que desempeña su trabajo y ese tesón con el que se enfrenta a cada una de las adversidades la hacen ejemplar a los ojos de cualquiera. Y eso pese a que también ella habrá de enfrentarse cada día a sus propios demonios. Pero junto a ella hay un importante y potente elenco de personajes. El duque de Castamar le va a la zaga, un caballero de impecables modales. Y cómo no mencionar a Gabriel, qué hombre, pero no os voy a contar nada más de ninguno de ellos porque de verdad que merece la pena caminar hacia ellos sin ideas preconcebidas. 

A aquel que pudiera pensar que es esta una novela rosa, ya le adelanto que se equivoca. Sí que estamos ante una novela en la que hay verdaderos caballeros, hombres con principios que están dispuesto a batirse en duelo por defender a una dama, pero también habrá truhanes, malhechores, sin ser una novela de buenos contra malos malos, sino de personajes de carne y hueso, imperfectas, con virtudes y debilidades. Y cuenta, además, con una trama, que sin tener un ritmo endiablado, sabe seducirte de forma que no te apetece soltarla hasta saber un poquito más. De eso, de seducción, erotismo, secretos de alcoba, amor, pasión, mentiras, intrigas y traiciones también habrá mucho en esta historia. Pero de erotismo del bueno, y bien llevado. Con gusto, diría yo.

No sé si llegados a este punto habré sido capaz de convenceros, pero os puedo asegurar que hay determinadas historias con las que una disfruta leyendo, incluso al margen de la trama. Sé que es mucho decir y que sin una historia consistente lo otro no se sostiene, pero es que la encontraréis. Aquí hay un tándem perfecto. La cocinera de Castamar es un verdadero deleite para los sentidos. Hacedme caso, no la dejéis escapar porque es una verdadera delicatessen.

Lo que fuimos - Golnaz Hashemzadeh Bonde

20/2/19

A Nahid le queda poco tiempo. O, al menos, eso le acaban de decir los médicos. Es una superviviente, pero la idea de que el mundo seguirá girando sin ella la perturba. Ella, que luchó por la revolución sin saber el alto precio que pagaría. Ella, que huyó de Irán y trabajó para construir un nuevo comienzo y plantar raíces en un país que no era el suyo, con el fin de que su única hija tuviera un mañana. Y ahora debe sobrevivir de nuevo, por ella, por su hija, por el futuro que ya está en camino. Escrita desde la honestidad, la fuerza y el ingenio, Lo que fuimos es una novela de amor y supervivencia, una reflexión sobre los poderosos vínculos entre madres e hijas.


MIS IMPRESIONES

Ya sabéis, los que visitáis este rincón con asiduidad, que tengo cierta predilección por las novelas intimistas. Esta no solo tiene una maravillosa portada sino que además condensa en pocas páginas una historia tremenda. Os hablo de Lo que fuimos.

Nahid, una mujer iraní afincada en Suecia desde hace tres décadas, se enfrenta a un diagnóstico aterrador: un cáncer terminal no le augura más que unos meses de vida. Es entonces cuando ella, que  a sus cincuenta años creía tener tanto camino por delante, tanto por compartir y enseñar a su hija, hace balance de su vida: de su infancia y adolescencia en Irán, del estrecho vínculo familiar que tenía con los suyos y del camino sin retorno que supuso para ella salir de un país como refugiada política.

...Cuando salió el sol, reclinó el cuerpo y se apoyó en los brazos con los ojos cerrados. El pelo rubio se le rizaba en la frente y resplandecía como el oro bajo la luz matutina. Lo miré, sin sentirme en absoluto cansada. Recuerdo muy bien aquella sensación: la sensación de haber estado despierta toda la noche, de haber bailado hasta que me dolían los pies, de haber cantado y hablado hasta que me dolía la garganta y, sin embargo, no sentirme satisfecha. Al contrario, quería más. Tenía hambre de más. Creo que en eso consiste la vida. En estar hambriento. Intento pensar en algo por lo que ahora valga la pena quedarme despierta toda la noche. No se me ocurre nada, ni una triste idea. Quizá es que no me siento llena, me digo. Y quizá por eso me ha elegido el cáncer.

Con un una prosa realmente cautivadora Golnaz Hashemzadeh nos va meciendo por una historia cargada de reflexión que nos habla del amor entre madres e hijas, el peso de la culpa, el dolor, el matrimonio, los sueños de juventud, las ideologías políticas y el amor por la tierra que nos vio nacer. Y lo hace en primera persona a través de la voz de Nahid , la protagonista principal de esta historia, y en medio de la misma marea que mueve sus días: a ratos sosegada, feliz y llena de esperanza por los recuerdos de sus días felices en Irán; otras veces llena de rabia contra todos; y en ocasiones aterrada y confundida, dudando incluso si todo lo padecido y el camino elegido, supone para su hija un futuro mejor que el que podría haber tenido en tierra natal.

Dos escenarios, Oriente y Occidente. Dos países, Irán y Suecia, se irán alternando para narrarnos, de forma fluida pero sosegada, los últimos días de Nahid y sus recuerdos de Irán. Unos recuerdos con momentos realmente emotivos y de máxima tensión que nos llevarán a conocer muy de cerca la sociedad patriarcal, sus injusticias, toda la sumisión exigida a la mujer y cómo la revolución alteró para siempre la vida de sus habitantes. Frente a este Irán, la sociedad individualista sueca. Una sociedad que, lejos de lo que pudiera parecer, no estaba tan abierta a acoger a ciertos extranjeros. 

Estos serán algunos de los extremos entre los que nos mueva esta historia. Y es que a veces, esa promesa de un mundo mejor no es tan fácil de alcanzar como, a priori, pueda parecer en la mente de un extranjero. La autora, gran conocedora de la temática, por ser a su vez hija de inmigrantes iraníes, nos va desgranando en Lo que fuimos el periplo por el que han de pasar los refugiados políticos. En medio de todo ello, una mujer con una voluntad inquebrantable, luchará contra viento y marea por hacerse un hueco en una nueva sociedad y conseguir su sueño: que el relevo generacional traiga a su hija unas oportunidades de las que ella careció.

Nahid es la que lleva el peso de la historia y sirve de hilo conductor entre presente y pasado. Un personaje complejo que, a pesar de antojárseme por momentos insoportable y antipática, ha conseguido que me meta en su piel para entender sus porqués y reconocer su valentía. Alrededor de ella orbitan el resto de los secundarios, destacando entre ellos la relación con su hija y su madre. 

Lo que fuimos es una historia de lucha , de amor en el más amplio sentido de la palabra. Una novela llena esperanza y narrada con una sensibilidad extraordinaria en la que su protagonista, en sus últimas días realiza un viaje en el tiempo que le sirve de liberación. Cada día disfruto más de este tipo de historias y esta sin duda os la recomiendo.
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